mercredi 23 septembre 2015

Rattlesnake Canyon

Jeudi 16 juillet:

Nous profitons de notre matinée, bien installés que nous sommes, à l'hôtel Colorado à Glenwood Springs.
Comme le petit déjeuner n'est pas inclus dans le prix de la chambre, nous achetons notre thé et café au petit bar à côté de la réception, prenons nos propres muffins et allons déjeuner dans le jardin de l'hôtel . Des chaises et tables en bois sont disséminées dans le jardin et invitent à la pause.

 
 
Nous nous dirigeons ensuite vers le parc de Colorado National Monument. Comme c'est notre premier parc national du parcours, nous y achetons le fameux pass "America The Beautiful" qui nous permettra de rentrer ensuite gratuitement dans tous les parcs nationaux.
Nous avons déjà visité ce parc en 2010 mais ce qui nous intéresse tout particulièrement aujourd'hui ne se trouve pas dans les limites de ce parc mais juste à l'extérieur, plus précisément dans les McInnis Canyons. Et pour y accéder en voiture, il faut passer par le Colorado NM. D'ailleurs le départ de la piste n'est qu'à 4 miles du Visitor Center. 
Alors pourquoi Rattlesnake Canyon ? J'avais repéré ce site sur le livre Photographing The Southwest qui en fait une brève description. Ce site a la plus forte concentration d'arches après Arches National Park en Utah donc l'annonce était pour le moins alléchante.
Je vérifie l'accessibilité, une heure de piste roulante à l'exception des deux derniers miles et une randonnée de 5 miles en AR qui peut être réduite si on prend un raccourci sous une arche... Parfait !
Il ne restait plus qu'à préparer cette journée et ne pas se perdre dans le dédale des pistes.
Si la randonnée vous intéresse, voici le lien officiel du BLM  avec cartes à télécharger et un pas à pas pour se repérer:http://www.blm.gov/style/medialib/blm/co/field_offices/grand_junction_field/permits.Par.80085.File.dat/Upper%20Arches%20Info.pdf N'hésitez pas non plus à leur envoyer un mail pour plus de précisions. Leur adresse mail est : blm_co_gj_web_mail@blm.gov
 
Pour ceux qui disposent d'un GPS de rando, les coordonnées du départ de la rando (et qui fait aussi office de petit parking) sont
N39°08'13.1''  W108°50'00.4''.
Nous pique-niquons donc dans le parc de Colorado NM et nous lançons sur la piste qui démarre 4 miles après le Visitor Center du Colorado NM. Elle est effectivement très roulante sur une bonne dizaine de miles. On avait prévu en cas de difficulté de se garer un bon mile avant le départ de la marche quitte à se rajouter du coup 2 miles (ce qui allongeait la randonnée à 7 miles).
A un moment sur la piste, on aperçoit le site :
 

Et effectivement, les derniers miles sont pénibles. On s'arrête même à 400 m environ du parking.
Même si le franchissement était faisable, il ne faut pas perdre de vue que nous sommes quand même avec une voiture de location non assurée sur les pistes.


Au départ, il faut d'abord contourner le massif côté nord car les Arches se situent du côté sud. Le ciel est d'un bleu azur:


Nous rencontrons le maître des lieux (on s'attendait plus à voir un rattlesnake) :


 
  Puis, on arrive sur la façade sud du massif où les arches sont présentes.
 

Hole-in-the-Bridge Arch:





On peut même apercevoir quelques hoodoos:






Sûrement la plus belle, East Rim Arch:



Et enfin First Arch, c'est sous celle-ci qu'il va falloir grimper si on ne veut pas revenir sur nos pas:
 
 
 
 
J'ai quasiment toujours au fond du sac à dos une corde d'escalade d'une douzaine de mètres au cas où (et qui ne me sert bien sûr quasiment jamais). Cette fois-ci, par inadvertance, je l'ai oubliée dans la voiture, le jour où justement il ne fallait pas l'oublier...
Il faut bien reconnaître que l'escalade le long du slickrock n'est pas évidente du tout. Il faut rester bien concentré et une fois parti, il ne faut pas le regretter ! Les enfants s'en tirent à merveille dans cet exercice de style et ce sont eux qui nous tendent la main pour nous sortir d'un mauvais pas.
 
La pente est plutôt raide :

 


 

Presque arrivés:


 

 

Donc, prendre le raccourci sous First Arch est faisable mais avec une corde cela doit être beaucoup mieux quand même!

Pour ceux qui ne se sentent pas le faire, il suffit bien sûr de revenir sur vos pas mais il faudra compter une heure de marche supplémentaire environ.

 

Arrivés en haut de l'arche:

 


 

Nous ferons la randonnée en 2h55.

Nous croiserons un couple d'Américains au retour, juste après notre montée de First Arch. Ils voulaient descendre par là ! Ce seront les seules personnes croisées pendant ces 3 heures.

Comme il est déjà 17h bien tassées et qu'il nous reste encore une heure de piste pour sortir, nous changeons nos plans pour le couchage de ce soir. Nous avions, à l'origine, prévu de dormir aux alentours de Moab mais ce soir nous resterons au camping du Colorado National Monument. Celui-ci nous avait laissé de très bons souvenirs en 2010 : http://jeveuxcamperauxusa.blogspot.fr/2011/07/de-los-angeles-denver.html

Nous profitons du coup des quelques points de vue sur le parc avant d'arriver au camping :

 
 
 
 

 

Nos emplacements préférés (les n° 37 et 39) sont hélas réservés. Mais le matin suivant, nous n'hésiterons pas à parcourir une quarantaine de mètres en contrebas de ces emplacements pour déjeuner devant une vue superbe:
 
 
 
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